El fantástico Roald Dahl

Los cuentos y novelas de Roald Dahl nunca pasan de moda. Allí donde haya un niño dispuesto a creer en la magia, la encontrará a raudales en sus libros y también en las muchas películas a las que han servido como fuente de inspiración. Roald Dahl sigue vigente y prueba de ello es que se acaba de estrenar una nueva versión de Las brujas, dirigida en esta ocasión por Robert Zemeckis y protagonizada por Anne Hathaway y Octavia Spencer. De su imaginación han surgido títulos como James y el melocotón gigante, Matilda, Charlie y la fábrica de chocolate, Fantástico Sr. Fox o Mi gran gigante bonachón, entre otros muchos. Relatos, todos ellos, que han saltado también a las pantallas de cine para delicia de grandes y de chicos.

El 23 de noviembre se cumplen 30 años de la muerte de Roald Dahl y TCM emitirá durante toda la jornada una serie de largometrajes basados en sus famosos libros. Títulos como Un mundo de fantasía, basado en Charlie y la fábrica de chocolate, realizado por Mel Stuart, con guion del propio Roald Dahl y con Gene Wilder en el papel del excéntrico Willy Wonka. También se podrán ver Matilda, dirigida e interpretada por Danny DeVito, con Mara Wilson dando vida a esa niña a la que le gustaba leer y aprender, y La maldición de las brujas, realizada por Nicolas Roeg y protagonizada por Anjelica Huston.

El éxito de Roald Dahl radica en que nunca escribió para sus lectores de forma condescendiente ni subestimó su inteligencia. Sus narraciones están llenas de giros divertidos e inesperados, pero repletos de reflexiones. Son fábulas que invitan a pensar; viajes intemporales cuyo punto de partida siempre es el mundo de la infancia. Quizá porque Roald Dahl nunca olvidó del todo al niño que fue.

Roald Dahl nació en la localidad galesa de Llandaff el 13 de septiembre de 1916. Sus padres, de origen noruego, le llamaron Roald en honor al famoso explorador Roald Amundsen, el primer hombre en llegar al Polo Sur. Con cuatro años vio cómo su padre y su hermana mayor fallecían con pocas semanas de diferencia. “Cuando mi hermana Astrid murió repentinamente de apendicitis mi padre se quedó prácticamente sin habla. Un mes después enfermó de neumonía, pero ya no le importaba vivir o morir”, recordaba en su novela Boy.

El pequeño Roald creció al lado de su madre y de sus cuatro hermanos. Una vez terminados sus estudios, comenzó a trabajar en la compañía Shell Oil, un empleo que le llevó a viajar por África. Cuando estalló la II Guerra Mundial se alistó como piloto. En 1942 fue enviado a Washington y en la ciudad americana publicó sus primeros escritos. Un año después, en 1943, llegó a las librerías Los Gremlins, la historia de unas extrañas criaturas responsables de averías inesperadas en los aeroplanos. Este original cuento, basado en una antigua tradición anglosajona, fue en realidad un encargo de Walt Disney como complemento a una película de animación que nunca se llegó a realizar. Fue, a pesar de todo, su primer contacto con el mundo del cine.

En 1953 se casó con la actriz Patricia Neal, con la que tuvo cinco hijos y de la que se divorció en 1983. Su carrera como escritor se desarrolló a lo largo de las décadas de los años 50, 60 y 70, incluidas sus numerosas colaboraciones en el cine y en la televisión. Por ejemplo, algunos de los episodios de la famosa serie Alfred Hitchcock presenta son obra suya.

Pero la actividad de Roald Dahl no se limitó únicamente a la literatura. Theo, su único hijo varón, sufría hidrocefalia y él, junto al ingeniero Stanley Wade y el neurocirujano Kenneth Till, desarrolló lo que se conoció como la válvula Wade-Dahl-Till, un dispositivo que aliviaba los efectos de la enfermedad.

Roald Dahl murió el 23 de noviembre de 1990 a los 74 años. Ahora, cuando se cumplen tres décadas de su fallecimiento, TCM pretende ensalzar la memoria de uno de los escritores más creativos y queridos por el público de cualquier edad.

Lunes 23 de noviembre
20:20 Un mundo de fantasía (Willy Wonka and the Chocolate Factory, 1971)
21:55 Selección TCM: Roald Dahl (2016)
22:00 Matilda (1996)
23:35 La maldición de las brujas (The Witches, 1990)